The Russian Double-Headed Eagle Is Always on Its Guard


The Russian Double-Headed Eagle Is Always on Its Guard:
Russia’s Struggle for and against Western Values

In December 1825, Saint Petersburg witnessed a standoff between 3,000 soldiers led by army officers and Tsar Nicholas I, resulting in the defeat and the exile of the so-called Decembrists to Siberia and the country’s abandonment of their proposed constitution. It marked the victory of a conservative tsar, who championed the trinity of Russian absolutism: orthodoxy, autocracy and nationalism. In 2017, a fractured extra-parliamentary “opposition” faces a political system, public institutions and media that are often erroneously characterized in a blanket fashion by some parts of the Western media as being solely orthodox, autocratic and nationalistic. This talk focuses on the debate in Russian society about non-traditional (Western) and traditional (Russian) values. It discusses what is understood by “Western values” in Russia today and why the Western-framed opposition “for or against Western values” is not always productive for understanding this debate.

 

Der russische Doppeladler ist immer wachsam:
Russlands Kampf für und gegen westliche Werte

Im Dezember 1825 wurde die Stadt Sankt-Petersburg Zeugin eines Machtkampfes zwischen 3.000 von rebellischen Offizieren geführten Soldaten einerseits und dem Zaren Nikolaus I. andererseits. Ergebnis waren eine Niederlage und die Verbannung der sogenannten Dezembristen nach Sibirien sowie die Ablehnung der von ihnen angestrebten Verfassung. Diese Niederlage kündigte den Sieg eines konservativen Zaren und Verfechters der Dreifaltigkeit des russischen Absolutismus an: Orthodoxie, Autokratie und Nationalismus. 2017 steht eine gespaltene außerparlamentarische Opposition einem politischen System, öffentlichen Institutionen und einer Medienlandschaft gegenüber, welche Teile der westlichen Medien oft fälschlicherweise pauschal als ausschließlich orthodox, autokratisch und nationalistisch charakterisieren. Dieser Vortrag setzt sich mit der jetzigen Debatte in der russischen Gesellschaft über nichttraditionelle (westliche) und traditionelle (russische) Werte auseinander. Es wird das Verständnis der „westlichen Werte“ in der heutigen russischen Gesellschaft behandelt und der Frage nachgegangen, warum die westliche Auffassung, diese Debatte als einen Streit „für oder gegen westliche Werte“ zu verstehen, nicht immer zielführend ist.

 

Российский двуглавый орёл всегда на страже
Западные ценности: Россия в борьбе между «за» и «против»

В декабре 1825 года Санкт-Петербург стал свидетелем противостояния 3000 солдат, руководимых гвардейскими офицерами, и императора Николая I. Восстание закончилось поражением и ссылкой в Сибирь так называемых декабристов и отказом руководства страны от их проекта Конституции. Это ознаменовало победу царя-консерватора, отстаивавшего триединство российского абсолютизма, который основывался на православии, самодержавии и народности. В 2017 году расколотая внепарламентская «оппозиция» сталкивается с политической системой, общественными институтами и СМИ, часто ошибочно характеризуемыми частью западных медиа в общем и целом как исключительно ортодоксальные, авторитарные и националистические. В докладе уделяется большое внимание дискуссии в русском обществе о нетрадиционных (западных) и традиционных (российских) ценностях. Рассматриваются вопросы: 1) что понимается под «западными ценностями» в России и 2) почему разделение Западом участников в общественной дискуссии в России на тех, кто «за западные ценности» и на тех, кто «против них», не всегда является полезным для интерпретации дискуссии.